“LA PURIFICACIÓN DE LOS ORIENTALES”

MARCO HISTÓRICO DE LA PROPUESTA por Pori Ferrer

José Gervasio Artigas nació en 1764 en Montevideo y murió en 1850, a los 86 años, en Asunción de Paraguay en el Camposanto de los Insolventes.

En el período de 1815 a 1820  instaló, a orillas del río Uruguay, el Campamento de la Purificación del Hervidero.

Al gran caudillo rural José Artigas secundaban el cura Monterroso y un joven revolucionario de apellido Barreiro.

En ese período José Artigas fue reconocido como el Protector de Los Pueblos Libres. Pueblos que cubrían una amplia región de similares características sociales, culturales y económicas.

Es significativo que el caudillo Artigas eligiera para establecer su centro de operaciones, de poder y recursos, un campamento en un lugar desolado pudiendo tanto en Montevideo, en Buenos Aires o en cualquiera de los otros poblados de la región, incluso en el cercano Paysandú o Mercedes.

Su poder era en ese momento total y respetado, tanto por los Cabildos de Buenos Aires como los de Montevideo o Córdoba.

Nucleó en ese campamento a más de cinco mil personas, en su mayoría marginadas sociales o perseguidas, incluidas tribus indígenas como los abipones, guaraníes y charrúas.

Las referencias de terceros, como los comerciantes ingleses, describen el campamento como una aglomeración de ranchitos de barro y tolderías de cuero.

Era el lugar en que se intentaría “purificar las almas” , según el cura Monterroso, de los enemigos del proyecto artiguista, que eran enviados al campamento con ese fin, desde todas la regiones que abarcaba la autoridad del caudillo Artigas.

En ese campamento se redactaron documentos básicos del ideario artiguista, como lo fue el Reglamento de Tierras, un primer intento de reforma agraria enfocada en la producción familiar.

También se firmó un Tratado de Libre Comercio con Inglaterra, abriendo así la producción de la región a los centros comerciales de Europa a través de los ingleses.

Se otorgaron allí más de cincuenta Patentes de Corso que autorizaban, a los capitanes de esos barcos, a atacar y capturar a los enemigos del proyecto artiguista por todo el mundo.

Algunas de esas patentes se conservan en el Puerto de Baltimore, desde dónde operaban “ Corsarios Artiguistas” enarbolando su bandera.

Y del protagonista, cuadillo líder de ese movimiento, no quedaron más que relatos de quienes se animaron a visitar su campamento y conversar con él, pero en ningún caso se documentó una imagen suya, aunque ya en Buenos Aires y Montevideo estaban establecidos retratistas europeos que se dedicaban a retratar a los patricios y personajes de la época.

Cinco años a la intemperie, nucleando una población bajo amenaza de guerra permanente con un enemigo muy poderoso como lo era el Imperio Portugués, es una hazaña portentosa.

Mientras, fuera del campamento, en Europa,se comenzaba a transitar el nacimiento del Mundo Moderno.

David retrataba a Napoleón, Turner pintaba el nacimiento del buque a vapor, Beethoven iba por su 9na.Sinfonía.

Rossini, Talleyrand,Byron…la niña Sand se vestía como varón.

El norteamericano Portland descubría la mezcla de cal y arcilla e inventaba el “portland”.

El minué se substituía por el vals, las velas por los mecheros a gas, las velas por calderas a vapor, las calzas o calzones por los pantalones…

Se descubría la vacuna antivariólica y se comenzaban a aplicar para controlar epidemias. Vale acotar que en el Campamento de Purificación fue donde primero comenzaron a aplicarse estas vacunas, a pedido expreso del caudillo Artigas.

Las lanzas, las flechas, las espadas y las boleadoras  dejaban paso a las armas basadas en la pólvora.

En los pedidos de Artigas de provisiones para el campamento se anota azufre para fabricar pólvora, crucifijos y cuerdas para violines…

Artigas, un misterio aún por descubrir, que en nada se refleja en el cuadro de Blanes, ese hombre vestido como Blandengue Español a las puertas de la Ciudadela de Montevideo.

Un cuadro que fue realizado a pedido del Dictador Máximo Santos en 1884, a efectos de darle imagen a un mito nacional, para contraponerlo a los caudillos del Partido Blanco y del Colorado, de los cuales era enemigo.

En el nacimiento del Mundo Moderno pues, el caudillo Artigas se abroquelaba en el Cuartel General de la Purificación del Hervidero, y marcaba rumbos sentado en una cabeza de toro, al lado de un fogón, rodeado del cura Monterroso, su asistente Barreiro, su amada Melchora Cuenca y sus charrúas, el cuerpo de choque guerrero que lo secundaba y protegía.

Mientras, el ejército portugués avanzaba por todo el territorio de la Banda Oriental, rumbo a Montevideo, donde sería recibido de brazos abiertos por el Cabildo que tanto había temido al ideario artiguista.

Ejército que a su paso, fue derrotando a las guerrillas artiguistas, y consiguiendo la adhesión de “orientales”, entre ellos de Rivera, quién había sido uno de los principales Capitanes de Artigas.

Acorralado en el litoral oeste de la Banda Oriental, abandonado por sus principales Capitanes, traicionado por la élite social de Montevideo y Buenos Aires, Artigas abandonó la lucha y entregó sus banderas, refugiándose en Paraguay en 1820, bajo el “paraguas” del Dictador Francia que se lo permitió.

Así terminó, en menos de cinco años, la saga del Cuartel General de la Purificación del Hervidero, declarado sitio histórico a expropiarse en el 2011, pero expropiación que nunca se llevó a cabo por ningún gobierno.

Aún.

PORI FERRER.

Paysandú. 1 de marzo del 2022.

La Purificación de los orientales

EXPRESIONISMO ABSTRACTO CONCEPTUAL por Pori Ferrer

Hace años un maestro pintor, luego de algunas clases, me ordenó : “pintá la noche”. Trabajé el tema y me inspiré en un patio cercano, imaginándolo en la noche de luna llena.

Cuando le llevé el trabajo al maestro lo miró y me preguntó : “ que es esto ?”. Le contesté que era lo que me había pedido: la noche.

Me devolvió el trabajo y solo me dijo : “ pintaste un patio en la noche, te había pedido que pintaras la noche “.

Con los años entendí la dificultad que es expresar plásticamente conceptos e ideas, abstractas y generales.

Dolor, alegría, noche, día, compañía, amistad, amor, odio.

Sin embargo un niño no tiene esos impedimentos y puede expresar libremente lo que siente con un carbón en la mano o un crayón.

Lo hacemos también implícitamente cuando asentamos nuestra firma.

Negro sobre blanco, pero cargado de significados, mucho más complejos incluso que la sonrisa de la Mona Lisa.Con nuestra firma nos expresamos y expresamos al mundo quienes somos, asumiendo responsabilidad de una forma sencilla y concreta.

Mark Rothko, el expresionista abstracto nortemericano, había dicho que : “ no hay buena pintura sobre nada”. Solo podía haber buena técnica pictórica, un derroche de tecnicismo, academicismo puro, pero no buena pintura.

Por otro lado Picasso afirmaba de la expresión plástica : “ Aprende las reglas como un profesional, para poder luego romperlas como un artista “.

Mis propuestas pues, tienen tema y se desarrollan dentro de una técnica y estilo ajustado al espíritu del Campamento de la Purificación del Hervidero. Total libertad, aunque dirigida y con una intención. Con materiales económicos y de fácil movilidad, tal como fue montado el Campamento.

Mis trabajos  giran en torno a de si somos orientales o uruguayos, si somos herederos de la Provincia Cisplatina o de la Provincia Oriental, si somos Federales o somos Unitarios, si somos ruralistas o urbanistas…

Si entendemos que mientras Artigas mantenía su Campamento en medio del campo, el Mundo Moderno avanzaba por el planeta, substituyendo el aceite por el gas, la vela por el vapor, la lanza por la pólvora, mientras Beethoven componía sus Sinfonías y los Strauss cambiaban el minué por el vals.

Podemos entrar en la nebulosa de discutir que es arte , que es decoración, que es artesanía, que es ilustración…y no terminar nunca de ponernos de acuerdo o marcar los lìmites de una cosa o la otra.

Para un uruguayo no es fácil no sentirse inhibido por los trabajos de Blanes o de Torres García, íconos fundacionales de la expresión plástica de Uruguay.

Buscar una expresión propia, sin sus influencias, no es fácil tarea, ni muy bien vista.

Porque, muchas veces, la mayoría de las veces, la expresión artística no es más que soberbia mesiánica, disimulada con despliegue de tecnicismos.

Y es natural que lo sea. Por algo existen los Mesías en la historia del Mundo. Intentan transmitir su verdad a los demás y, si es posible, que la apoyen y catapulten a todo el Mundo y para ello muchas veces “venden sus pinceles al bajo precio de la necesidad “.

Los mensajes pueden ser tan explícitos que rompan los ojos, o estar tan resguardados criptográficamente que solo lo entiendan unos pocos. Al igual que los mensajes que están resguardado tras una firma…

Y podemos llegar a discutir la banana de Cattelan del 2020, o al mingitorio de Duchamp del 1918 sin ponernos de acuerdo en los mensajes de los artistas.

Blanes respaldó sus trabajos en el relato mítico de la historia uruguaya, Torres García en sesudas tesis sobre lo que entendía él por arte.

De alguna forma ambos respondían y responden a un enfoque de vida de los uruguayos, porque en definitiva el arte responde a las necesidades de la sociedad dentro de la que se desarrolla.

No inútilmente Stalin decía que : “ el artista debe ser el ingeniero del alma humana”. Hecha la salvedad que Stalin lo consideraba una obligación del artista y la forma del alma humana era la del hombre soviético y no otra.

Y personalmente desarrollé mi expresión entre ese enfoque del “realismo socialista” soviético y la “expresionismo abstracto” de los norteamericanos. Me crié y desarrollé mis trabajos en medio de  La Guerra Fría del arte. Que no nos fue indiferente en Uruguay.

Lo sé muy bien, puesto que por discutir sobre el monumento a “La Madre”de Germán Cabrera, terminé sumariado en un Liceo de Mercedes, acusado de “maoísta” por un Director supuestamente “de izquierda”.

En resúmen, como dijo hace quinientos años el 17º.Conde Oxford : “ El Arte es política, de otra forma es decoración” . Se refería a los ataques que sufría por respaldar a las obras de Shakespeare, a las que la élite inglesa catalogaba solo de panfletos políticos.

Que disfruten la lucha.

PORI  FERRER

Paysandú. 1 de marzo del 2022.